Looking for undergraduate scholarship? Consider school-based financial aid


Terjemahan ke dalam bahasa Indonesia bisa dilihat di bawah ini

Hundreds of millions of dollars are given out each year and upwards of 10,000 undergraduate international students currently receive school-based financial aid*. Relatively few Indonesians, however, are under this type of financial aid compared to other big countries like China or India. Here, I want to elaborate on this type of financial aid in hope that many more Indonesians will take advantage of it.

School-based financial aid is any type of financial assistance that is offered directly by the college or university you will be studying at. There are many schools in the U.S. that offer such aid. In fact, I would argue that this is the largest source of financial aid to international students.

Scholarship vs. Financial Aid: What’s the difference?

According to EducationUSA, financial aid is a “general term that includes all types of funding, loans, and work/study programs offered to a student to help pay tuition, fees, and living expenses”. Scholarship, as most of us are familiar with, is a grant of funding that does not need to be paid back. Thus, financial aid is an umbrella term that also includes scholarship.

Schools in the U.S. use the term financial aid more often than scholarship as it gives them the flexibility to determine what is included in the award. Financial aid package is usually a combination of scholarship (sometimes also referred to as ‘grants’), loans and work/study. Many schools do not reveal the details of the financial aid package (i.e. the percentage of each component) but grants generally make up a large portion of it. If you want to get a sense of the rough proportion of each component, you should contact the financial aid officers of the schools you are applying to.

Schools offer financial aid to help students with their cost of education. The amount of financial aid given therefore depends on a student’s ability to pay as reflected by family income, asset, and other factors.

Why is it offered?

This question puzzled me initially. A free education certainly sounds too good to be true. What benefits do schools get from offering financial aid to international students? Well, it turns out to be simple: attracting smart and talented international students is a way to improve the profile of the class which will then improve the school’s image and reputation. International students also increase the diversity of the student population. This has numerous positive effects such as bringing new insights and perspectives into the school, or helping the school community to be more aware and appreciative of the differences in culture and values, and be more prepared to be good global citizens.

Where does the funding come from?

This is perhaps a little surprising or unheard of. The funding actually comes from donations primarily from successful alumni who care about their Alma-mater. These donations are pooled together into a fund called the school endowment. Part of this endowment is then used to provide financial aid to current students. In a way, we can infer a school’s quality from the size of its endowment fund. A large fund usually implies not only that the alumni are successful, but also that they have fond memories of their Alma-mater so much so that they decide to give back to the school.

Which schools offer financial aid?

A brief overview of the colleges and universities that offer school-based financial aid to international students can be found in the eduPASS website.  There are about 130 schools listed that are categorized based on the number of international students receiving financial aid. You will also notice that many of the schools listed are liberal arts colleges which are known to provide generous financial aid packages.

Another useful website that provides information about financial aid is internationalstudent.com. This website breaks down the schools by their states, and gives an insight into the nature of the financial aid. It shows the number of international students in the schools, the number of financial aid awarded, the total annual cost (which has covered everything including living expenses), and the average size of the financial aid award. For those who are seeking full financial aid covering the total cost of education, it is safe to say that any school whose average financial aid award is greater than half its total annual cost offers full or close to full financial aid to its international students.

Lastly, the Council of International Schools (CIS) provides a financial aid table that lists schools in alphabetical order along with their financial aid information. Relevant to us Indonesians applying as international students are the “Average Award – Non USA” and the “No. of International Students Aided” columns. Even though it is slightly outdated (2008-2009), it still provides a great deal of insight into the schools awarding aid.

How do I apply for it?

The procedure for financial aid application varies from school to school. Therefore, you must visit each school’s admission webpage to find out more about it (look under the section for international applicants). For most schools, you submit your financial aid application along with your admission application. You will usually be required to fill out a form that provides the school information about your parents’ income to assess your financial need. This form may vary from school to school but a lot of schools are leaning towards using ‘CSS/Financial Aid PROFILE‘ or FAFSA or both. The list of colleges/universities that use the CSS/PROFILE form can be found in this link. From the list, you can also learn about which schools provide financial aid to international students.

To successfully apply for the financial aid, you need to have a strong application for admission. To learn more about the common procedures and requirements to apply to U.S. schools, please read the detailed article by Alicia.

How much aid will I get?

Your school will assess your financial need and take into account the availability of fund as well as the strength of your application relative to other applicants to reach a decision on the amount of financial aid you will receive. Many schools pledge to meet 100% of your demonstrated need IF you are admitted (e.g. Lafayette, Stanford, F&M, UPenn, Williams, Bates). Depending on your situation, it is certainly possible for you to receive full financial aid that covers all your educational expenses (including room and board and other living costs). Unfortunately, most schools will announce your financial aid award along with your admission decision, so you will be left in the dark about the exact package until you receive your letter of acceptance from the school.

Is my admission affected by my financial aid application?

Yes, your financial aid application will impact the admission decision. The admission office assumes that you can only attend the school if you have financial aid. Thus, your acceptance necessitates the availability of funding to support your education. Since funding is limited and the awarding of aid is extremely competitive, faced with the decision to accept two students with the same qualification, a school will choose the student who does not need financial support. It is therefore common to find students who receive financial aid to be among the top applicants because of the competitive nature of the aid award.

A few elite schools offer need-blind financial aid, which means that your admission is not affected at all by your financial aid application. The school will give you the financial support you need as long as you are admitted to the school. These schools generally have large endowments such that funding is not an issue. There are currently six schools that have need-blind financial aid policy. These include Massachusetts Institute of Technology (MIT), Harvard University, Princeton University, Yale University, Dartmouth College and Amherst College.


To conclude, many financial aid opportunities are available to international students. Schools that offer them are generally the best in the nation. Even though there is a lot of uncertainty in financial aid application (you will only know the details of your award when you are admitted), you should apply for them anyway. I personally want to see many more Indonesians receiving those aid awards. An undergraduate degree from a U.S. institution will open up many doors, including access to top graduate schools in the nation.

I welcome any comments or questions if anything is unclear. If you have additional information regarding financial aid, please feel free to share it with others in the comment box.

* Information is derived from author’s own calculation based on the CIS financial aid table. The author acknowledges that the information renders an inexact estimate (possibly a gross underestimation), but in the absence of relevant statistics, this is the best the author can do.


Ratusan juta dolar diberikan setiap tahun dan lebih dari 10.000 murid internasional sekarang menerima school-based financial aid untuk pendidikan S1**. Sayangnya sangat sedikit murid Indonesia saat ini menerima financial aid seperti ini dibandingkan dengan negara besar lain seperti Cina dan India. Disini saya ingin menjelaskan mengenainya dengan harapan lebih banyak murid Indonesia bisa mendapatkannya.

School-based financial aid adalah sebuah jenis bantuan keuangan yang diberikan langsung oleh perguruan tinggi di mana kamu akan menuntut ilmu. Ada banyak perguruan tinggi di AS yang memberikan bantuan seperti ini. Saya bisa dengan pasti mengatakan bahwa ini adalah sumber financial aid terbesar untuk murid internasional.

Beasiswa vs. Financial Aid: Apakah perbedaannya?

Menurut EducationUSA, financial aid adalah sebuah istilah umum yang mencakup semua jenis dana, pinjaman, dan program work/study yang diberikan kepada mahasiswa untuk membantu membiayai sekolah dan ongkos hidup. Beasiswa, seperti yang kita ketahui, adalah dana yang diberikan yang tidak perlu dibayar kembali. Oleh karena itu, beasiswa termasuk ke dalam salah satu komponen financial aid.

Perguruan tinggi di AS lebih sering menggunakan istilah financial aid daripada beasiswa karena istilah ini memberi mereka fleksibilitas untuk memutuskan paket yang diberikan. Sebuah paket financial aid biasanya terdiri dari beasiswa (atau yang sering juga dipanggil ‘grants’), pinjaman, dan program work/study. Kebanyakan perguruan tinggi tidak mengungkapkan rincian dari paket financial aid yang diberikan (persentase setiap komponennya) di situs resmi mereka tapi grants biasanya mengambil porsi terbesar. Jika kamu ingin tahu proporsi setiap komponen, kamu harus menghubungi financial aid officer di perguruan tinggi bersangkutan.

Perguruan tinggi memberikan financial aid untuk membantu mahasiswa/i mereka dengan biaya pendidikan mereka. Jumlah financial aid yang diberikan tergantung pada kemampuan membayar yang tercermin dalam pendapatan keluarga, aset dan faktor lainnya.

Kenapa financial aid diberikan?

Pertanyaan ini membingungkan saya pertama-tama. Pendidikan gratis tentu saja terdengar terlalu bagus. Apakah yang diperoleh pihak perguruan tinggi dengan memberikan financial aid kepada murid-murid internasional? Ternyata jawabannya cukup sederhana: dengan menjaring murid-murid yang pintar dan berbakat, perguruan tinggi yang berkenaan bisa meningkatkan reputasinya. Para murid internasional juga dapat meningkatkan diversitas murid dalam perguruan tinggi. Hal ini mempunyai banyak efek positif, diantaranya membawa perspektif baru ke dalam sekolah, membantu komunitas sekolah menjadi lebih apresiatif akan perbedaan budaya dan membantu murid lain menjadi masyarakat global yang tauladan.

Dari manakah datangnya dana untuk financial aid?

Ini mungkin jarang terdengar, tapi dana untuk financial aid datangnya dari sumbangan alumni-alumni yang sudah sukses yang peduli dengan Alma mater mereka. Sumbangan ini akhirnya dikumpulkan menjadi dana abadi perguruan tinggi tersebut. Sebagian dari dana abadi ini kemudian digunakan untuk memberikan financial aid. Kadang kala kita bisa mengambil kesimpulan mengenai kualitas sekolah melalui seberapa besarnya dana abadi mereka. Dana yang melimpah biasanya menandakan bahwa para alumninya bukan hanya banyak yang menjadi orang sukses, tapi mereka juga mempunyai pengalaman yang baik and kenangan yang indah terhadap Alma mater mereka.

Perguruan tinggi mana memberikan financial aid?

Gambaran singkat perguruan tinggi yang memberikan school-based financial aid untuk murid internasional dapat dilihat di website eduPASS. Ada sekitar 130 sekolah yang terdaftar yang dikategorikan berdasarkan jumlah murid internasional yang menerima financial aid. Kamu juga akan melihat bahwa banyak sekolah-sekolah ini adalah liberal arts colleges yang terkenal memberikan paket financial aid yang murah hati.

Website lain yang memberikan informasi mengenai financial aid adalah internationalstudent.com. Website ini mengkategorikan perguruan tinggi berdasarkan state (propinsi) dan memberi rincian mengenai financial aid, diantaranya jumlah murid internasional, jumlah murid yang mendapat financial aid, total biaya tahunan (yang telah mencakup ongkos hidup), dan jumlah rata-rata financial aid yang diberikan. Kepada pembaca yang mencari financial aid penuh yang mencakup semua biaya pendidikan, cukup aman untuk mengatakan bahwa sekolah yang jumlah rata-rata financial aid-nya lebih dari setengah total biaya tahunan memberikan financial aid penuh atau hampir penuh kepada murid internasional.

The Council of International Schools (CIS) juga memberikan tabel financial aid yang mengurutkan perguruan tinggi berdasarkan urutan abjad. Informasi yang relevan untuk kita mahasiswa/i dari Indonesia adalah kolom “Average Award – Non USA” dan ”No. of International Students Aided”. Meskipun statistiknya diambil di tahun 2008-2009, tabel ini memberi gambaran yang berguna mengenai perguruan tinggi yang memberikan financial aid.

Bagaimana cara untuk melamar financial aid?

Prosedur untuk melamar financial aid berbeda untuk setiap sekolah. Oleh karena itu, kamu harus mengunjungi situs ‘admission’ masing-masing sekolah untuk mencari tahu tentangnya (lihat di bagian untuk international applicants). Untuk kebanyakan sekolah, kamu harus mengirimkan lamaran financial aid beserta dengan lamaran pendaftaran. Kamu biasanya perlu mengisi sebuah formulir mengenai pendapatan keluarga yang akan digunakan untuk mengevaluasi kebutuhan keuanganmu. Formulir ini berbeda untuk setiap sekolah tapi banyak yang condong kepada penggunaan formulir ‘CSS/Financial Aid PROFILE‘ atau FAFSA atau kedua-duanya. Daftar perguruan tinggi yang menggunakan formulir CSS/PROFILE dapat dilihat di link ini. Dari daftar ini, kamu juga bisa tahu perguruan tinggi mana saja yang menyediakan financial aid kepada murid internasional.

Untuk melamar financial aid dengan sukses, kamu perlu mempunyai lamaran pendaftaran yang kuat. Untuk mengetahui lebih lanjut mengenai prosedur dan persyaratan umum mendaftar ke perguruan tinggi AS, silakan baca artikel terperinci dari Alicia.

Berapakah jumlah financial aid yang akan saya dapatkan?

Sebuah perguruan tinggi akan mengevaluasi kebutuhan keuanganmu dan memperhitungkan ketersediaan dana dan seberapa kuatnya lamaran pendaftaranmu dibandingkan dengan pelamar lain untuk mencapai keputusan mengenai jumlah financial aid yang akan diberikan. Banyak perguruan tinggi menjamin untuk memenuhi 100% kebutuhan keuanganmu JIKA kamu diterima (contohnya Lafayette, Stanford, F&M, UPenn, Williams, Bates). Seorang murid bisa saja menerima financial aid penuh yang mencakup semua biaya pendidikan termasuk ongkos hidup, tapi tentu saja ini semua tergantung situasi masing-masing murid. Sayangnya, kebanyakan perguruan tinggi akan mengumumkan keputusan financial aid bersamaan dengan keputusan penerimaan jadi kamu tidak akan tahu mengenai rincian financial aid-mu sampai kamu mendapat surat penerimaan.

Apakah keputusan penerimaan dipengaruhi oleh lamaran financial aid-ku?

Iya, lamaran financial aid akan mempengaruhi keputusan penerimaan dari perguruan tinggi. Admission Officer mengasumsikan bahwa kamu hanya bisa belajar di sekolah tersebut jika kamu mendapat financial aid. Oleh karena itu, penerimaanmu mengharuskan ketersediaan dana untuk menunjang pendidikanmu. Karena jumlah dana terbatas dan penghargaan financial aid sangat kompetitif, sebuah perguruan tinggi akan memilih murid yang tidak memerlukan tunjangan finansial kalau mereka perlu memutuskan diantara dua murid yang mempunyai kualifikasi yang sama. Oleh karena itu, tidaklah jarang kita mendapatkan bahwa murid yang menerima financial aid itu adalah salah satu pelamar top perguruan tinggi tersebut.

Beberapa perguruan tinggi elit memberikan financial aid need-blind yang artinya penerimaanmu tidak akan dipengaruhi sama sekali oleh lamaran financial aid-mu. Perguruan tinggi tersebut akan memberi bantuan keuangan jika kamu bisa diterima. Semua perguran tinggi ini pada dasarnya mempunyai dana abadi yang besar jadi hal finansial tidaklah menjadi masalah. Saat ini ada 6 perguruan tinggi yang mempunyai kebijakan financial aid need-blind, yaitu Massachusetts Institute of Technology (MIT), Harvard University, Princeton University, Yale University, Dartmouth College dan Amherst College.


Akhir kata, banyak kesempatan tersedia untuk mendapatkan financial aid bagi murid internasional. Perguruan tinggi yang memberikannya adalah diantara yang terbaik di Amerika. Walaupun terdapat banyak ketidakpastian berkenaan dengan lamaran financial aid (kamu hanya akan tahu rincian paket financial aid-mu setelah kamu diterima), jangan ragu untuk melamar. Sebagai penerima school-based financial aid, saya yakin banyak murid Indonesia bisa mendapatkannya. Gelar S1 dari sebuah perguruan tinggi AS akan membuka banyak pintu kesempatan, termasuk akses ke pendidikan pascasarjana di perguruan tinggi ternama di AS.

Saya menyambut komentar dan pertanyaan jika ada yang kurang jelas. Jika kamu mempunyai imformasi lebih lanjut mengenai financial aid, jangan ragu untuk membaginya dengan teman-teman pembaca di comment box di bawah ini.

** Informasi ini diperoleh melalui hitungan penulis sendiri melalui CIS financial aid table

Photo credit: Money – Savings by 401(K) 2013

Previous articleAttend “Towards a U.S. Higher Education,” Anywhere You Are
Next articleSlides: Undergraduate Session – “Toward a U.S. Higher Education”
Martin Tjioe is currently working as a geomechanicist with Shell Exploration and Production Company in New Orleans, LA. He attained his MS and PhD in Civil and Environmental Engineering from Stanford University. For his undergraduate study, he went to Lafayette College, a small Liberal Arts College in Easton, Pennsylvania where he had a chance to double major in A.B. Mathematics & Economics, and B.S. Civil Engineering. He is fortunate to have received full financial aid to study both at Lafayette and Stanford and he encourages other Indonesian students to look into these opportunities. Prior to studying in the U.S., he was an ASEAN scholar studying in Singapore's Victoria School (VS) and National Junior College (NJC). He is from Medan, and he is passionate about helping talented students obtain the quality education they deserve.


  1. saya pelajar kelas 3 SMA dan insyallah akan menamatkan SMA tahun 2013 ini.
    saya ingin bertanya bagaimana cara mendapatkan beasiswaS1 di perguruan tinggi di luar negeri?
    apakah sudah harus diterima dulu di perguruan tinggi yg diinginkan atau bagaimana?
    terima kasih..

    • Untuk ‘school-based financial aid’ seperti yang ditulis di artikel ini,
      lamaran beasiswa dikirim bersamaan dengan admission application. Jadi untuk menjawab pertanyaannya, kamu tidak perlu diterima dulu di perguruan tinggi yang diinginkan. Keputusan beasiswa akan diberi tahu bersamaan dengan keputusan admission. Untuk detail lebih lanjut, silakan kunjungi website admission perguruan tinggi yang bersangkutan. Sekolah-sekolah di AS mempunyai website yang sangat informatif dan mengupas tuntas langkah-langkah yang perlu diambil.

      • Sekedar tambahan informasi: kebijaksanaan satu sekolah ke sekolah lain berbeda. Berdasarkan pengalaman pribadi, sebagian sekolah memilih untuk memberi keputusan beasiswa bersamaan dengan keputusan admission (Contoh: Internationall Merit Scholarship – University of San Francisco). Ada juga yang memberi beasiswa setelah keputusan admission (Contoh: Presidential Merit Scholarship – University of Southern California) dengan alasan mereka mengharuskan interview sebelum pemberian beasiswa. Saran saya: cek dulu website setiap sekolah sebelum apply untuk beasiswa.


Please enter your comment!
Please enter your name here